PrimePlus 健康設計家/品牌營養師 Evelyn

 

 

隨著食品科技越來越進步,現在的保健食品已經可以跳脫以往的單一錠劑型態,呈現更多元的劑型,各家保健食品廠牌也為了滿足大家的需求而設計出許多兼具風味、方便性、機能性的保健食品。在五花八門的種類中,你知道這些不同劑型的差別嗎?一樣都是要吞進肚裡,為什麼有的成分要做成錠劑,有的要做成膠囊呢?今天【PrimePlus健康設計家】品牌營養師Evelyn就來帶你認識常見的5種保健食品劑型,並且比較一下彼此之間有什麼優缺點吧!

 

錠劑

錠劑是最傳統的劑型之一,也是目前市面上最常見的保健食品劑型,錠劑的做法是透過擠壓的方式將乾燥後的成分粉末與賦形劑一起打成錠狀,能夠依照需求做成不同大小、形狀。在原料易於打成錠的前提下,成本相較於其他劑型也比較低(但並不是所有原料都可以打成錠唷!)。

錠劑的優點是製造價格低、比較不受限於體積,對於各種成分的接受度較高,能包覆較多原料,還可以透過其他技術改變它在體內的溶解速度,讓使用範疇更廣。

缺點則是有些錠劑可能體積較大,對於吞嚥較困難的族群(例如:孩童、長者)比較不友善。另外,錠劑製成的過程中需要添加賦形劑(常為澱粉、稀釋劑、矯味劑等),這也供大家做選擇時的考量之一呦!(賦形劑本身沒有藥理作用,在正確的食用方式下都是安全低風險的)

錠劑可以透過使用不同的包衣或膜衣(成錠後再噴上一層膜衣),來控制錠劑的特性,像是在體內釋放的速度,例如:速釋錠、緩釋錠、腸溶釋放錠等,如果有些原料是比較容易氧化的,用這種方式也可以讓原料不會直接接觸到空氣。

其他常見的特殊錠劑,例如發泡錠、舌下錠、口嚼錠,這些都屬於錠劑類的保健食品,可見它的使用範圍是很廣泛的。

 

膠囊

膠囊通常是指使用外殼,將成分粉末包裹在內的一種保健食品型態,與錠劑一樣都要透過吞嚥才能服用,不過由於膠囊裡面的粉末沒有像錠劑一樣經過壓縮,又受限於外殼的體積,因此能填充內容量較有限,如果一次所需的劑量或成分種類比較多,就要吞食比較多顆膠囊,可能會造成服用者的接受度降低。

膠囊一般又可分為硬膠囊與軟膠囊,常見可以將殼分成兩半的就是硬膠囊,通常用來填裝粉末的原料,但不適合填裝油狀的原料。所以後來就有軟膠囊的誕生,可以包覆油狀原料或是脂溶性成分,像是魚油、亞麻仁油、維生素D、維生素E通常就會被做成軟膠囊的型態。

最常見的膠囊殼材質為明膠,一般明膠外殼在36~37℃有水的環境下,只需要3~5分鐘就可以完全溶解,因此有外殼的保護的膠囊,保存條件與膜衣錠差不多,溶解速度卻比錠劑來得快喔!

現在也有一些膠囊經過特殊處理而可以控制它溶解的速度,就類似膜衣錠的功能,例如:腸溶膠囊、長效緩釋膠囊等等,這些經過特殊處理的膠囊就不適合將外殼拆開單吃裡面的粉末喔!

此外,膠囊外殼具有良好的遮光性,與錠劑相比更能夠保護比較敏感的原料不受到光照破壞。

另外要特別注意的是,外殼明膠的來源通常為動物的結締組織,因此素食者需要特別注意是否素食可食,而目前市面上也已經有素食可食的素膠囊可以選購喔!

綜合以上的敘述,膠囊的優點是外殼的明膠與錠劑相比有較快的溶解吸收速度,而且在外殼的包裹下吞服者比較不會感受到內容成分的味道,與錠劑相比外殼也較為滑順。缺點則是受限於膠囊本身的體積,常常必須一次吞食多顆才能達到所需劑量,容易讓食用意願下降。

 

粉劑

粉劑是將保健成分製成粉狀,因為膠囊或錠劑都有容量的限制,為了避免一次須吞服好幾顆,可以依照需求量自由添加的粉劑就是比較方便的劑型,像是膳食纖維、高蛋白、精胺酸等等就常常做成粉劑的型態。

粉劑因為進入體內後少了一道像錠劑一樣崩解的過程,沖泡或搭配水服用後能更容易吸收進入體內,不過吸收程度也會因成分、滲透壓的不同而改變。另外,也因為少了外殼的保護,且接觸面積大,所以很容易受到外在環境的影響而產生變質,例如胃酸破壞、存放時受潮等,因此在保存上就要特別注意,開封過後也要盡快食用完畢喔!

粉劑通常是加入水中溶解後服用,也有一些可以直接口服的,但無論是哪一種,免不了都要通過口味的考驗,所以大部分的粉劑都會再加入一些調味成分來增添風味、提升適口性;同時粉劑製作過程中可能會加入一些分散劑,來幫助粉末造粒及在水中溶解。因此,對於前述這些成分比較敏感的人在選購上也可以特別注意一下包裝上的成分標示唷!

總體來說,粉劑的優點在於吸收速度可能較快、可以依照自己的需求調整補充的劑量;而缺點則是容易受胃酸破壞、保存不易容易受潮、大包裝攜不方便。

 

液劑

不同於前面幾種有「吞服」的感受,液劑給人一種比較容易親近的感覺,是比較後來才興起的保健食品劑型,像是雞精、四物飲都是屬於這一類型。液劑型態的保健食品進入人體內後不需要經過崩散及溶解的步驟,所以在同樣成分的前提下吸收速度會比膠囊及錠劑較快,不過並不是每種原料都適合做成液劑,必須要符合易溶於水的特性,且由於液劑是將成分溶於水中,產品的含水量比較高,因此通常保存期限都會縮短。

另外,液劑與粉劑一樣都必須通過口味上的考驗,因此也可能會添加一些調味成分來提高大眾的接受度,而現在市面上也有許多做成類似飲料的「機能性飲品」,在超商、超市等地方就可以輕易購買,裡面雖然確實有一些保健成分,但因為打入了飲料市場而額外添加了許多精製糖,反而可能因此而攝取到過多的熱量喔!

綜觀液劑保健食品的優勢在於它的吸收速度較快、通常調味比較好喝所以大眾接受度較高,也可以依照不同劑量去調整容器大小比較不受體積限制。而缺點則是含水量高、效期較短、若做成飲料型態則有可能吃進更多精製糖。

 

凍狀

凍狀型態的保健食品也是近幾年才出現的新興型態,跳脫傳統像吃藥一般的吞服保健食品,Q彈口感的果凍型態更能為一般大眾所接受,且對於吞嚥有困難的長者也較為友善。

除了「好吃」之外,凍狀保健食品的優勢便是它的特殊構造,若具備專業的製造技術,可以讓機能性成分均勻散佈其中,較不會像液劑、粉狀可能有沉澱或分布不均的問題。而凍狀保健食品與粉劑、液劑一樣也必須通過口味上的考驗,因此也可能會添加一些調味成分來提高大眾的接受度,對於這些成分有比較敏感的人在選購上也可以多注意包裝上的標示唷!若在意熱量,也可以選擇一些例如:木糖醇、山梨糖醇等熱量較低的代糖製成的產品,像木糖醇還有減少蛀牙的保健功效喔!

 

 

哪一種比較好?

看完上面介紹的5種常見的保健食品劑型,相信你也對它們有更深一層的認識了!其實隨著科技越來越進步,保健食品也出現越來越多不同的新劑型,在舊有的劑型上去做一些調整及巧思就可能研發出新的劑型。所以其實每種劑型都有它的優缺點,每種不同的成分及原料也有各自比較適合的劑型,只要經過良好的設計,能符合顧客需求就算是好的產品喔!因此在選擇上,除了仔細閱讀包裝成分外,選擇符合自己需求的產品也特別重要(延伸閱讀:保健食品選擇知多少)檢視自己的生活需要的便利程度、或是有沒有吞嚥的問題等等,這些都是可以在選擇時多加考量的,希望大家閱讀完文章後也能選擇出最適合自己食用的保健食品喔!

 

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